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Estudo

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Mulheres que estão obesas antes de engravidar teriam risco aumentado de parto prematuro antes de 28 semanas de gestação, diz um novo estudo que analisou quase 1 milhão de nascimentos na Califórnia, Estados Unidos.

Os resultados do estudo da Escola de Medicina da Universidade de Stanford fornece pistas importantes sobre o que provoca partos extremamente prematuros, especificamente aqueles que ocorrem antes da 28 ª semana de gravidez.

O estudo que será publicado na edição de julho da Pediatrics and Perinatal Epidemiology, não encontrou nenhuma ligação entre a obesidade materna e nascimentos prematuros que acontecem entre 28 e 37 semanas do período de gestação normal de 40 semanas. A disparidade sugere que o nascimento prematuro pode ter causas diferentes em diferentes estágios da gravidez.

"Até agora, as pessoas têm pensado sobre o nascimento prematuro como uma condição, simplesmente definindo-o como qualquer nascimento que acontece pelo menos três semanas mais cedo", disse Gary Shaw, DrPH, professor de pediatria e principal autor do novo estudo. "Mas não é tão simples assim".

Nascimentos prematuros afetam uma em cada nove gestações, ou mais de meio milhão de bebês norte-americanos por ano. A prematuridade pode levar a problemas de saúde ao longo da vida, tais como a paralisia cerebral, atraso no desenvolvimento e problemas de visão ou de audição. Bebês nascidos antes de 28 semanas de gestação têm risco especialmente elevado de problemas.

As altas taxas de prematuridade dos EUA levou, em 2011 ao lançamento do March of Dimes Prematurity Research Center at Stanford University School of Medicine da Universidade de Stanford. O primeiro de cinco desses centros March of Dimes, que levou às novas descobertas.

Compreender o papel do peso de uma mulher grávida

O estudo, que analisou quase todos os nascimentos da Califórnia entre janeiro de 2007 e dezembro de 2009, foi o maior a analisar as ligações de base populacional entre obesidade materna e prematuridade. Para se concentrar em nascimentos prematuros espontâneos, os pesquisadores excluíram da análise mulheres que estavam grávidas de gêmeos ou outros múltiplos, assim como as mulheres com doenças previamente ligados à prematuridade, como diabetes, pressão alta ou pré-eclâmpsia. Após as exclusões, a equipe teve 989.697 nascimentos para analisar. Os nascimentos foram classificados por idade gestacional, e muitos fatores sobre as mães foram considerados na análise, incluindo o índice de massa corporal, raça / etnia, se eram mães pela primeira vez, níveis de escolaridade, quando começou o pré-natal, fonte de seguro de saúde, idade e altura materna.

Para as mães de primeira viagem, a obesidade foi associada com um aumento substancial no risco de parto antes de 28 semanas de gravidez. O risco foi maior nas grávidas pela primeira vez e também em níveis mais altos de obesidade. Por exemplo, não-hispânicos, brancas, mães pela primeira vez, na categoria obesos eram seis vezes mais propensas do que as mulheres de peso normal para ter parto entre 20 e 23 semanas.

As mulheres obesas grávidas do segundo filho em diante também foram mais propensos a entrar em trabalho de parto prematuro do que as mulheres de peso normal, embora o risco foi menos pronunciado do que para as mães de primeira viagem.

"Idealmente, como o Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas já recomendou às mulheres entrarem em programas de dieta e atividade física antes de engravidar", disse o co-autor do estudo, Deirdre Lyell, MD, professor associado de obstetrícia e ginecologia e obstetra do Hospital Stanford Lucile Packard Children.

"As mulheres que são obesas também devem considerar discutir com seu obstetra e compreender os riscos, além daqueles identificados nesta pesquisa," Lyell acrescentou, observando que a obesidade é um fator de aumento do risco diabetes gestacional, pré-eclâmpsia, cesariana e outras complicações.

Em geral, as mulheres afro-americanas enfrentam um maior risco de parto prematuro do que outras populações, por isso os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que o efeito da obesidade sobre parto prematuro precoce não foi explicado pelo fator racial/étnico das mulheres. A descoberta indica que há algo sobre a própria obesidade, que pode provocar o nascimento precoce, o que pode ou não estar associada a outros fatores, tais como os padrões sócio-econômicos, que colocam as mulheres afro-americanos em risco.

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