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Ameaça

Ameaça

A maioria das pessoas está ciente de que a obesidade está associada a um risco aumentado de doença cardíaca, diabetes tipo 2 e certos tipos de câncer, mas poucas pessoas sabem de sua ligação com uma doença hepática, mas que vem sendo cada vez mais conhecida, a esteatose hepatica não alcoólica, ou NASH.


Trata-se de uma condição que tem a tendência de ser casa vez mais frequente em futuro próximo. Um artigo publicado no último sábado (14), no New York Times, o atendimento à esteatose hepática não alcoólica é crescente nas clínicas de fígado e a causa mais comum do aumento de transplantes de fígado nos Estados Unidos.

Inflamação do fígado
A esteatose hepática não alcóolica é uma condição na qual o fígado torna-se inflamado, devido a um excesso de acúmulo de gordura nas células do fígado. Se a inflamação continua inabalável, as bandas de forma fibrosa de tecido cicatricial, e as células do fígado começam a se aglutinar - uma condição conhecida como cirrose.

A doença é, portanto, quase idêntica ao dano hepático vivida por pessoas que bebem muita bebida alcólica, mas, neste caso, o estrago está feito não pelo álcool, mas pela má alimentação e excesso de peso.

Atualmente, não existe tratamento para esteatose hepática não alcoólica. Os pacientes são aconselhados, no entanto, para reduzir o seu peso, consumir uma dieta saudável e praticar exercício físico regular. Tais esforços podem ajudar a melhorar a condição ou até mesmo revertê-la "até certo ponto", de acordo com o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais (NIDDK) dos EUA.

A preocupação de rápido crescimento
NIDDK estima que cerca de 2% a 5% dos adultos americanos têm NASH, e mais 10 a 20 por cento tem um "fígado gordo", uma doença benigna, que pode ou não levar à inflamação do fígado.

Autoridades de saúde dos Estados Unidos esperam que essas porcentagens aumentem à medida epidemia de obesidade continue no país..

Ainda mais perturbador, entretanto, é a constatação de que 10% das crianças nos Estados Unidos agora têm gordura no fígado. Cerca de 10% dos adolescentes de hoje poderia ter de se submeter a um transplante de fígado ou ter a morte relacionada com o fígado antes de atingir a idade de 35 anos."

Transplantes até dez vezes
Em relação aos transplantes, o impacto tem sido impressionante. Na Universidade da Califórnia, em Los Angeles - o site de um dos principais hospitais de transplante do país - está relacionando com NASH com quase 25% de todos os transplantes de fígado. Um aumento de 3% em relação a 2002. Se o crescimento se mantiver, cerca de 25 milhões de norte americanos terão a doença em 2025, e cinco milhões terão novos fígados.Compare isso com os 6.000 a 7.000 transplantes de fígado que são realizados anualmente no país, e você pode ver como a situação será insustentável.

Não só o resultado de excesso de peso
Outro fator preocupante sobre esta condição é que, em crianças, pelo menos, a taxa de incidência de esteatose hepática não alcoólica aumenta mais rapidamente do que a taxa de obesidade infantil.

Isto sugere que algo mais - não apenas o peso extra - está contribuindo para a gordura no fígado. Alguns estudos descobriram, por exemplo, que "quando as crianças com esteatose hepática consomem açúcar, produzem muito mais triglicerídeos [um tipo de gordura] do que as crianças sem a doença, e isso pode estar agravando o acúmulo de gordura no fígado.

De fato, estudos mostram que ao eliminar bebidas açucaradas as crianças melhoram a condição, mas ainda não está claro se essa melhora é o resultado de cortar o açúcar ou da perda de peso, que vem com o corte em calorias.

Quem saber mais sobre o assunto, este artigo do NY Times fala sobre o tema >>> http://goo.gl/LxnqeM 

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